科学家首次发现系外行星的大气层中存在水

外汇天眼APP讯 : 据俄罗斯卫星网12日报道,天文学家在迄今为止发现的“最适宜居住”的系外行星上发现了水存在的证据。

科学家首次发现系外行星的大气层中存在水

这颗行星名为K2-18b,围绕狮子座的红矮星K2-18运行。它最初于2015年被发现,绕恒星运行一周仅33天。这颗行星位于恒星的“适居带”,这表明它的表面对于液态水来说既不太热也不太冷。

根据英国《卫报》引述在《自然天文学》发表的一篇论文,天文学家在这颗围绕遥远恒星运行的系外行星上发现了水,这使得天文学家宣布,它是迄今为止发现的最适合人类居住的系外行星。

这一发现是由伦敦大学学院(UCL)的一组天文学家使用美国宇航局的哈勃望远镜,利用对该星球两年的观测数据得出的。天文学家注意到,当行星遮挡其恒星时,某些光线的波长会下降,当它继续运动时,波长会恢复正常。《卫报》解释说,这些缺失的波长通常是被水蒸气吸收。

伦敦大学学院研究小组成员吉奥瓦娜·蒂内蒂说:“令我们大为惊讶的是,我们发现了相当强烈的水蒸气特征。这意味着我们首先可以确定它有大气层,其次它含有大量的水。”

如果该行星上有与地球相似的水和温度,那么这个星球上很有可能存在以碳为基础的生命。目前,根据外太空生物学家的说法,到发现一种完全不同的生命形式之前,水仍然是生命存在的必要条件。

“这是发现的第一颗可能适宜居住的星球,那里的温度适宜,而且我们现在知道那里还有水。”伦敦大学学院的天文学家安杰洛斯·齐阿拉斯说,“它是目前适宜居住的最佳选择。”

然而,这颗行星的重力是地球的8倍,这意味着在它的表面上,一个普通人的体重约为半吨。“它可能还不是你的度假目的地,”该团队的研究员英戈·瓦尔德曼打趣道。

天文学家无法确定这个星球表面有多少被水覆盖,还需要进一步的观察。

尽管如此,该报告表明,可能还存在更多这样的行星,而这一发现将使找到它们变得更加容易。这项工作预计将由NASA即将发射的詹姆斯·韦伯太空望远镜完成,该望远镜计划于2021年发射,欧洲航天局的阿里尔太空望远镜计划于2028年发射。


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