南非提前与英国敲定贸易协定

一次次谈判、一次次延期、一次次陷入僵局……英国脱欧进程波折不断,不仅将英国经济伤得不轻,也让英国的贸易伙伴们捏了一把汗。英国是南非的第四大贸易伙伴,随着英国将于10月底“硬脱欧”可能性不断上升,南非各界对此也忧心忡忡。因此,当南非政府宣布已经与英国达成“后脱欧”时代贸易安排时,市场人士普遍松了一口气。

南非贸易与工业部部长帕特尔在新闻发布会上介绍道,包括南非、博茨瓦纳、纳米比亚等6个成员国在内的南部非洲关税同盟已经与英国签署谅解备忘录,双方就“后脱欧”时代双边经贸合作安排达成协议。新协议将被称为“南部非洲关税同盟——英国经济合作伙伴协议”。

目前,南部非洲关税同盟国家与英国的贸易往来主要参照同盟与欧盟的双边经济伙伴关系协定。新协议将有效地复制现有与欧盟经济合作协定的贸易条款,包括关税、配额、原产地规则以及健康和安全法规等方面。这意味着,如果英国于10月31日离开欧盟,同盟与英国之间的经济合作协议将生效,以确保双边贸易平稳运行。

“我们知道英国国内有关英国脱欧的争论仍在继续,包括时间安排和退出条款等细节仍未达成共识。”帕特尔说,“然而,我们很高兴无论结果如何,我们与英国的贸易关系可以继续,不会中断。这对于数以千计工作依赖于对英贸易的南非民众来说非常重要,对于那些将南非作为对英国和世界其他地区出口基地的投资者来说也很重要”。

近年来,南非与英国的双边经贸合作不断升温,贸易总额从2012年的637亿兰特(1兰特约合0.06867美元)增加到2018年的1062亿兰特。2018年,南非对英国实现近640亿兰特出口,出口产品主要包括贵金属、汽车以及农产品等。南英经贸合作蓬勃发展很大程度上受益于南部非洲关税同盟与欧盟的经济伙伴关系协定。该协定促进了英国与包括南非在内的南部非洲国家之间的贸易,为几乎所有领域的贸易提供优惠的市场准入。

帕特尔表示,英国假如在10月底脱欧成功,将立即脱离欧盟的贸易体制。如果南非没有与英国达成任何协议,那将需要征收更高的关税,增加两个国家进出口货物的成本。

统计分析显示,若未能就此安排达成协议,意味着英国将对南非出口的114项出口商品征收新的关税,特别是车辆、纺织品和糖等产品。南非汽车制造商协会数据表明,2018年南非对欧盟汽车出口录得22.7%的大幅增长,其中最大出口国便是英国。

经济学家卡普亚分析道,如果未能与英国达成双边协议,那么双方将有许多技术性问题需要讨论。没有协议就意味着双方贸易合作要回到世界贸易组织框架下,南非出口汽车将被征收10%关税,这将对当地汽车行业造成沉重打击。


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